L’édition des procès-verbaux des comités d’instruction publique de la Révolution française, le grand œuvre de James Guillaume

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Pièce conservée aux Archives de l’État de Neuchâtel, fonds James Guillaume, cote 30, celle-ci étant composée de 6 pièces liées à ses activités de secrétaire de la commission chargée de publier les documents relatifs à l’instruction publique pendant la Révolution française. Les documents officiels relatifs à cette commission sont conservés aux Archives nationales de France sous la cote F17-2922. Le dossier relatif à la publication proprement dite des procès-verbaux est le F17-17176, qu’il s’agisse de ceux de l’Assemblée législative, de la Convention nationale ou bien des tables analytiques restées inachevées.

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James Guillaume, vulgarisateur de l’histoire de la Révolution française

capture-decran-2016-11-07-a-23-03-05Page d’introduction d’une manuscrit intitulé Causeries sur la Révolution française, conservé à l’Institut international d’histoire sociale d’Amsterdam sous la cote ARCH00531.22. James Guillaume y explique qu’il ambitionne d’écrire une « Histoire populaire de la Révolution française ».

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Gustave Jeanneret commente « L’Internationale » dans une lettre à James Guillaume (1905)

cimg5848Lettre conservée aux Archives de l’État de Neuchâtel, fonds James Guillaume, cote 81.3. La cote 81 contient douze pièces de correspondance que Gustave Jeanneret a adressées à James Guillaume entre 1905 et 1916.

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Biographie de James Guillaume écrite par Max Nettlau et publiée dans la revue Orto (février-mars 1933, n°12-13)

Merci à Marianne Enckell pour avoir fourni une reproduction de cette biographie, à partir des exemplaires conservés au CIRA de Lausanne. Il est intéressant de la comparer avec l’autre biographie de Nettlau, datée de 1935.

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La figure de James Guillaume enseignant dans « Notre samedi soir » de T. Combe

Adèle Huguenin, écrivaine sous le nom de T. Combe, a été l’élève de James Guillaume à l’école industrielle du Locle pendant un an. Elle est restée en contact avec celle qu’elle appelle « mon maître », ce dernier intervenant par exemple auprès de Ferdinand Buisson pour l’édition chez Hachette de l’un de ses ouvrages antialcoolique en 1903 (carte postale de Buisson, AEN, fonds James Guillaume, cote 75.27). 60 ans après avoir fréquenté les cours que Guillaume donnait à l’école industrielle, T. Combe lui rend hommage dans plusieurs articles de son hebdomadaire Notre samedi soir, qu’elle destine à un lectorat féminin.

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Paul Robin, inspecteur primaire à Blois (1879-1880)

Dans la biographie que Max Nettlau consacra en 1935 à James Guillaume, l’historien autrichien insiste sur le fait que l’internationaliste eut un rôle de premier plan aux côtés de Ferdinand Buisson. Il fait un parallèle entre le fait que Guillaume fut obligé de rester dans l’obscurité et « l’affaire Cempuis » de 1894 qui visait indirectement Buisson à travers Robin. Nettlau en fait un intime de Guillaume et ce serait ce dernier qui l’aurait recommandé auprès de Buisson pour qu’il obtienne son poste d’inspecteur primaire à Blois. L’extrait suivant illustre toutefois les relations conflictuelles entre Guilaume et Robin :

« He was a notable Internationalist too; militant in Belgium, in Geneva, in Bakunin’s time and in Paris and in his London exile was always in the intimate cercle of Guillaume and of Kropotkin. He was a zealous propagandist and when by Guillaume, who recommended him to Buisson, he was employed in the department of public instruction, his somewhat reckless propaganda became Guillaume’s and Buissons nightmare and so they shifted him to the Cempuis Orphanage, a non-governmental institution, where Buisson’s influence was powerful. »

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Le dossier de naturalisation de James Guillaume

Le dossier de naturalisation de James Guillaume (qui concerne aussi sa femme Élise), est conservé sous le numéro 5528 X85 aux Archives nationales de Paris sous la cote BB/11/1866.

La pièce la plus ancienne est une demande d’admission à résidence en date du 11 septembre 1885. James Guillaume avait manifesté cette même année sa volonté de revendiquer la nationalité française en raison de son attachement à la Révolution. Il adresse le 5 novembre 1885 un courrier au Garde des Sceaux afin de justifier sa demande alors qu’il se présente comme « publiciste » de profession. Il justifie cette autorisation de résider en France par ses travaux intellectuels :

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James Guillaume, historien de l’Internationale (1903-1916)

internationale-1Couverture du premier volume de l’Internationale numérisée sur Archive.org.

À partir de 1903, le nombre d’articles publiés par James Guillaume dans la revue La Révolution française tend à diminuer. La période encadrée par la parution du tome V des Procès-verbaux du Comité d’instruction publique de la Convention nationale en 1904 et celle du sixième et dernier tome en 1907 se caractérise par une réorientation de l’activité historique de Guillaume. Il continua de travailler sur ce qu’il considérait comme son œuvre principale mais il se lance aussi à cette période dans son histoire de l’Internationale. James Guillaume mobilise alors la méthode historique acquise dans ses travaux sur l’histoire de l’école de la Révolution pour rédiger ce qui sera L’Internationale. Documents et souvenirs (1864-1878) dont le premier tome paraît justement en 1905.

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James Guillaume et Paul Robin

Paul Robin est peu mentionné dans la correspondance privée de James Guillaume conservée aux Archives de l’État de Neuchâtel.

Le Fonds Georges-Emile Guillaume des AEN comporte toutefois une lettre du 6 septembre 1883, adressée à sa sœur Julie, faisant référence à l’orphelinat de Cempuis (cote I/5). Guillaume raconte ses vacances d’été, mentionne le fait que ses filles soient tombées malade et qu’il ait été obligé d’annuler un séjour sur la côte. Il demande alors à Paul Robin s’il peut les loger à Cempuis :

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James Guillaume, « Karl Marx pangermaniste, » 1915

karl_marx_pangermanisteLa Bibliothèque nationale de France a mis en ligne le 25 juillet 2016, le dernier ouvrage publié par James Guillaume avant sa mort : « Karl Marx pangermaniste » (paru en 1915). Ce texte a nourri la polémique liée au ralliement de James Guillaume à l’Union sacrée en 1914, en témoigne l’article de Jean Longuet qui fut reproduit par « La Sentinelle. »

James Guillaume et l’Université populaire du XIVème arrondissement (1904-1914)

cimg3402Extrait d’un rapport contenu dans le rapport de surveillance de la Préfecture de police mentionnant en 1905 ses activités à l’Université populaire du XIVème arrondissement. L’ouvrage fondamental de Lucien Mercier, Les universités populaires : 1899-1914. Éducation populaire et mouvement ouvrier au début du siècle (éditions ouvrières, 1986) est disponible sur Gallica. L’implication de James Guillaume dans la vie des U.P. du XIVème arrondissement (dont la directrice était Pauline Kergomard) et du XIIIème arrondissement (sous la direction de Ferdinand Buisson) est documentée par des sources variées.

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Les revenus de James Guillaume (1904-1916)

cimg4806Document conservé aux AEN dans le fonds de la famille Georges-Emile Guillaume, cote II/7 consacrée aux testaments. Celui de Jams Guillaume en est toutefois absent. Nous avons choisi de publier cet état des biens (liste des obligations qu’il possédait) pour le croiser avec deux lettres de 1904 dans lesquelles il décrit à sa sœur Julie sa situation financière.

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